VOLVO OCEAN RACE 2017-18

LEG 4 MELBOURNE-HONG KONG

APASIONANTE FINAL DE ETAPA

Apasionante final de esta cuarta etapa la que se está viviendo en la flota de la Volvo Ocean Race. Desde hace algo más de 48 horas a excepción del equipo español “Mapfre” y el británico “Turn The Tide On Plastic”, todos los equipos se han colocado en Modo Furtivo, para intentar mejorar su situación en la flota. De hecho a las 13:00 UTC de este jueves, tras salir el líder de dicho modo de navegación nos encontramos con tres equipos “desaparecidos” para el resto, el “Vestas 11TH Hour Racing”, “Team Brunel” y “Team Akzonobel”.

Esta táctica puede ser especialmente beneficiosa cuando un barco tenga previsto hacer un movimiento diferente, como una virada o una trasluchada en un momento concreto de la etapa, ya que los competidores suelen estar muy pendientes de las maniobras de los rivales.

Pues bien; las últimas 24 horas nos han dado una auténtica exhibición de esta particular manera de jugar al escondite, ya que cinco de los siete participantes han recurrido al modo sigilo en un momento u otro para encarar la aproximación final hacia Hong Kong, donde está previsto que lleguen de forma escalonada a partir del mediodía del viernes (UTC).

Únicamente el Turn the Tide on Plastic y el MAPFRE han preferido no jugar al escondite y apurar sus últimas millas a pecho descubierto. Pablo Arrarte, jefe de guardia del MAPFRE, hablaba en el Daily Show de este jueves con el Race Control de la Volvo Ocean Race. "Sabíamos que los Doldrums iban a ser muy difíciles, pero no vamos a hacer un drama de esto. En alguna etapa podía pasarnos algo así, pero estamos muy felices y formamos un equipo muy fuerte", afirmó. 

Por delante, el “Scallywag” tiene la victoria en su puerto de origen casi en el bolsillo. Y eso que ha habido emoción en las últimas horas, ya que antes de meterse en modo sigilo los de David Witt les sacaban solo 40 millas al “Vestas 11th Hour Racing” de Chuny Bermúdez de Castro. 

Al reaparecer en el parte de las 13:00 UTC de este jueves, han desaparecido automáticamente tanto el “Vestas” como el “Team Akzonobel”, cuando los líderes están ya a menos de 500 millas de Hong Kong con 37 millas de ventaja sobre el segundo equipo 'visible', el “Dongfeng Race Team”.

Antes de salir del modo sigilo, el patrón del “Scallywag”, Dave Witt, insinuó lo igualada que está la parte superior de la flota. "Creo que es bueno para algunos de nuestros aficionados que hayamos estado en modo sigilo porque a algunos les daría un ataque cardíaco si supieran lo cerca que estábamos del resto", dijo Witt. "Estamos líderes, pero el resto está muy cerca", sorprendió. 

"No hemos confiado en nuestro programa de routing en este tramo, pero ahora queremos hacerlo porque dice que vamos a vencer al Vestas por una hora y media. A todos los seguidores de Scallywag en Hong Kong: recen una oración por nosotros esta noche", añadió. A pesar de su cercanía al final, los equipos tienen que afrontar aún varios obstáculos. 

Primero deben elegir el momento adecuado para trasluchar para abrirse camino a través de las islas del Estrecho de Luzón sin quedar atrapados en la enorme calma creada por Taiwán, o las islas más pequeñas del norte de Filipinas. Aproximándose a Hong Kong, el viento puede caer mucho a medida que navegan las últimas millas hasta la línea de meta. Todas estas incertidumbres aseguran que puede suceder todavía cualquier cosa.

"Se está poniendo interesante ", dijo Simon Fisher, navegante del “Vestas 11th Hour Racing”. "Todos están buscando sus oportunidades. La ruta que pasa por Filipinas y el Mar de China Meridional tiene varias opciones y habrá que tomar algunas decisiones importantes".

La ETA (hora estimada de llegada) más reciente sitúa a los líderes llegando entre las 1600 y las 2000 UTC del viernes, con el trío de atrás entre las 02:00 y las 06:30 UTC del sábado.

Clasificación Provisional LEG 3 a 13:00h UTC 18 de ENE. 2018                                                               

1º TEAM SUN HUNG KAI-SCALLYWAG a 481,8 7 nm. de Hong Kong.

DONGFENG RACE TEAM a 38,68 nm.

MAPFRE a 98,34 nm.

TURN THE TIDE ON PLASTIC a 135,4 nm.

VESTAS 11TH HOUR RACING MODO FURTIVO.

TEAM BRUNEL MODO FURTIVO.

TEAM AKZONOBEL MODO FURTIVO.

FUENTE Y FOTOS:  

Volvo Ocean Race

Prensa Mapfre

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